Förderung einer größeren Vielfalt im Kino: Höhepunkte des Bentonville Film Festival

„Inklusion“ ist mehr als das Leitbild des Bentonville Film Festival; es ist praktisch ein Mantra. Von dem Moment an, als ich einen Fuß in ein Shuttle setzte, das in Richtung der kleinen Stadt in Arkansas fuhr, nach der das Fest benannt ist, hörte ich immer wieder die Worte von freundlichen Shuttle-Fahrern bis hin zu strahlenden Moderatoren und schwindligen Filmemachern. Das Festival wurde von der Oscar-Preisträgerin mitbegründet Geena Davis und Trevor Drinkwater, CEO von Inclusion Companies, zielt darauf ab, eine größere Vielfalt im Kino zu fördern, indem Filme gezeigt werden, die über und/oder von marginalisierten Gruppen gedreht wurden. In seinem fünften Jahr bedeutet das eine Besetzung, die eine auf Frauen ausgerichtete Neuinterpretation von „Hamlet“ beinhaltet, einem Coming-of-Age-Musical über einen pakistanischen Teenager, der von der Musik besessen ist Bruce Springsteen , und ein Slice-of-Life-Drama über eine Latina-Transfrau, die versucht, es in New York City zu schaffen.

Als ich meinen Screening-Plan für BFF vorbereitete, wurde mir schnell klar, was für ein ungewöhnliches Festival das ist. Es gibt keine Opening Night- oder Closing Night-Filme. Anstatt mit einer großen Premiere, um die Dinge mit einem Knall zu beginnen, begannen die öffentlichen Vorführungen an einem Mittwoch um 10 Uhr morgens mit wenig Fanfare. Es gibt keine Midnighters, die das Kino-Buzz bis in die frühen Morgenstunden am Laufen halten. Und am Samstagnachmittag sind die Vorführungen vollständig verpufft. Anstelle eines mit Stars besetzten Abschlussfilms für einen Samstagabend verlagerte sich der Fokus auf die Preisverleihung in einem mittelgroßen Konzertsaal. Premieren scheinen hier keine große Rolle zu spielen, da die BFF-Website erwähnt nicht einmal, ob einer seiner Filme Welt-, US- oder sogar Staatsdebüts ist. Bei der Auswahl dessen, was ich für das Fest sehen würde, habe ich mich also für einige Titel entschieden, die anderswo für Aufsehen gesorgt haben, und ein paar merkwürdige Joker. Unten sind die Höhepunkte.



Die „Ophelia“ mit Daisy Ridley-Front (Bild oben) und die „Blinded By The Light“ mit Gurinder Chadha-Helm gaben beide ihr Debüt bei Sundance. Und beide bieten eine neue Variante einer bekannten Geschichte. Im ersten geben die Drehbuchautorin Semi Chellas und die Regisseurin Claire McCarthy eine wohl feministische Wendung zu „Hamlet“ und interpretieren es als eine Geschichte neu, in deren Mittelpunkt Ophelia steht, die weniger verrückt als verrückt wie ein Fuchs ist! Klassische Szenen von Shakespeare erhalten einen neuen Kontext durch eine wilde Hintergrundgeschichte, die eine mysteriöse Hexe, einen cleveren Plan, den König zu täuschen, und jede Menge Frauenpower beinhaltet. Aber für alles, was es seiner Titelheldin zu tun gibt, bietet „Ophelia“ ihre kleine Dimension; die Emotionen des Films sind flacher als ihr zentraler Teich.

Erfolgreicher ist Chadhas 'Vom Licht geblendet,' das sich wie ein Begleitstück zu ihrer angekündigten Coming-of-Age-Erzählung anfühlt ' mach es wie Beckham .' Inspiriert von den Memoiren des Journalisten Sarfraz Manzoor, folgt dieses Publikumsmagneten einem pakistanischen Teenager der ersten Generation, der versucht, seine Identität in Thatchers Großbritannien zu finden. Auf der Straße wird Javed (Viveik Kalra) von Neonazi-Schlägern belästigt 'In der Schule ist er so schüchtern, dass er im Grunde unsichtbar ist. Zu Hause werden seine Träume, Schriftsteller zu werden, von seinem frustrierten Vater verspottet, der will, dass Javed seinen Kopf aus den Wolken holt. Aber als Javed seine Kopfhörer aufsetzt, ertönt die Musik von „The Boss“ entführt ihn in eine Welt, in der er seinen Weg wählen und sich von der Masse abheben kann, anstatt den Kopf gesenkt zu halten. Mit einer charismatischen Besetzung und einer Wohlfühl-Erzählung ist es leicht, in den Schwung von „Blinded By The Light“ zu verfallen Es sind die temperamentvollen und leicht surrealen Musiknummern, die diesen wunderbaren Film wirklich zum Singen bringen.

Das wirkliche Leben war eine Inspiration für meine Favoriten des Festes, sei es in einer frechen Familiendramödie, einer beißend dunklen Komödie oder einem zärtlichen, aber traumatischen Drama.

Chinesisch-amerikanischer Autor/Regisseur Emily Ting kanalisierte ihre Lebensgeschichte durch einen mohnigen Instagram-Filter für ' Gehen Sie zurück nach China .' YouTube-Star Anna Akan Schlagzeilen als L.A. Fashionista Sasha Li, deren schicker Lebensstil bedroht ist, als ihr entfremdeter Vater ihr Treuhandvermögen widerruft. Um es zurückzubekommen, muss sie ein Jahr in China verbringen und unter ihrem Vater in der Spielzeugfabrik der Familie arbeiten. In einem Q&A nach der Vorführung erklärte Ting, wie der Film ihre eigene Erfahrung mit dem kulturellen Zusammenprall als Chinesisch-Amerikanerin in China erforscht. Sie teilte auch mit, dass ihre Familie nicht nur eine Inspiration für Sashas war, sondern auch entscheidend für das Filmemachen war. Ihr Vater erlaubte Ting, vor Ort in seiner eigentlichen Spielzeugfabrik und seinem komisch noblen Herrenhaus zu drehen, Details, die schnell die Welt der Familie Li begründen. Leider verdirbt der Familiendrama-Aspekt den Fisch-aus-dem-Wasser-Spaß letztendlich mit schlüpfriger Sentimentalität. Dennoch ist „Go Back To China“ zweifellos ein Liebling, und Akanas lockeres Charisma und scharfes Comic-Timing deuten darauf hin, dass sie ein Star auf dem Vormarsch ist.

Eine weniger fröhliche Fisch-aus-dem-Wasser-Geschichte spielt auf den vereisten Straßen und in den schmuddeligen Hotelzimmern von Minnesota. „International Falls“ dreht sich um Dee ( Rachel Harris ), eine Ehefrau und Mutter aus einer Kleinstadt, die davon träumt, Stand-up-Comic zu werden. Sie bekommt einen unwahrscheinlichen Mentor in Tim ( Rob Hübel ), ein Wandercomic am Rande des Aufgebens. Die Erfahrungen des Drehbuchautors Thomas Ward als Stand-up erwiesen sich als Grundlage für Tims müdes Weltbild, und Regisseurin Amber McGinnis ermutigte ihn, sich vorzustellen, wie diese Welt aus Dees Perspektive aussehen könnte. Aus ihrer Zusammenarbeit entstand eine Romanze, die ebenso zerbrechlich und faszinierend wie verkorkst ist. Und Harris und Huebel beweisen eine perfekte Paarung. Mit dem schroffen Humor und der schmerzhaften Verletzlichkeit konstruieren sie eine Komödie, die so schneidend ist, dass dieser Kritiker im Dunkeln gackert.

Auf dem Bentonville Film Festival habe ich gesehen, wie Stars klassischen Charakteren neue Wendungen verliehen, Partygirls an die Arbeit gingen und Comedians ernst wurden. Ich habe gelacht, geweint, geweint und mitgesungen. Aber von all den Momenten, die ich in diesen Kinos in Arkansas erlebt habe, hat mich einer der entscheidenden in „The Garden Left Behind“ am stärksten getroffen.

Der schwule Latino-Filmemacher Flavio Alves hat jahrelang über die Gewalt gelernt, der farbige Transfrauen ausgesetzt sind, sogar in liberalen Zentren wie New York City. Er interviewte eine Reihe von Transmenschen. Dann kanalisierte er das, was er gehört hatte, in ' Der zurückgelassene Garten ,“ ein narrativer Film, in dem alle Trans-Charaktere von Trans-Schauspielern gespielt werden. Die fesselnde Carlie Guevara spielt Tina, eine mexikanische Einwanderin ohne Papiere, die ein Taxi fährt, um ihre liebevolle Großmutter zu unterstützen. Aber die Mittel werden knapp, als Tina mit dem Komplizierten und Kostspieligen beginnt Das Publikum begleitet sie durch Therapiesitzungen und medizinische Untersuchungen, aber auch bei Verabredungen mit ihrem scheuen Freund, beim Abendessen mit ihrer Oma oder beim Mädelsabend mit ihren Freundinnen (der temperamentvollen Tamara M. Williams und der strahlend warmen Ivana Black). ).

Der A-Plot dieses intimen Dramas ist die einfache Geschichte einer Frau, die mit Problemen wie einem unzuverlässigen Freund, einer liebevollen, aber verwirrten Familie und finanzieller Stabilität konfrontiert ist. Aber die ganze Zeit braut Alves geschickt einen B-Plot zusammen, der sein Publikum an den transphobischen Missbrauch und die allzu reale Bedrohung durch Gewalt erinnert, die das Leben von Frauen wie Tina treffen kann. Dies führt zu einem Finale, das ebenso eindringlich wie menschlich ist und einen Film ergibt, der roh, herausfordernd und unvergesslich ist.